Quem? The Whipping Boy

Surgiram em 1988, em Dublin, e inicialmente se chamavam Lolita And The Whipping Boy, logo reduzido após a saída da guitarrista. O primeiro “encontro” do grupo aconteceu numa festa de aniversário, tendo no repertório canções do The Clash (Shoud I Stay or Should I Go), The Fall (Mr. Pharmacist) e Velvet Underground (Sister Ray), sendo desplugados sem que terminassem sua apresentação. A primeira apresentação “de verdade” como banda aconteceu no clube noturno The Source, reduto de góticos, local onde não voltariam a tocar novamente.

Ainda em 1988, produzem seu EP em formato cassete “Sweet Mangled Thing”, formado por cinco canções e lançado em 1989. No ano seguinte lançam pela Cheree Records o EP homônimo Em 91 mais um EP pela Cheree, “Think I Miss You”. Essa associação com a Cheree ajudou o grupo a conseguir alguns shows em Londres, já que acabaram sendo associados à “cena” da gravadora, que contava em seu cast com nomes como Telescopes e The Pooh Sticks. Para a banda, a experiência com a gravadora foi a mais pura tiveram no “music business”.

“Submarine”, a estréia da banda em álbuns, levou apenas onze dias para ficar pronto, e foi lançado em 1992 pela Liquid Records, selo independente de Dublin. Como a Cheree não tinha condições para bancar as gravações, foi o empresário do grupo quem disponibilizou o dinheiro para que o álbum fosse gravado. A associação da banda com a Liquid acabou não sendo satisfatória, já que a mesma não promoveu o álbum. Anos depois Paul Page afirmaria que se juntar à Liquid foi o maior erro que a banda cometeu em sua carreira. Durante as gravações de Submarine a banda passou por brigas, mudanças de integrantes e até chegou a se dissolver.

O álbum ganhou nota oito do semanário NME e teve críticas bem acolhedoras da imprensa inglesa, apesar das comparações com Sonic Youth e My Bloody Valentine, referências diretas perceptíveis na sonoridade cheia de distorção do álbum.

Após o debut, a banda passa a ensaiar e compor as canções que fariam parte de seu próximo álbum, “Heartworm”, que seria lançado em 1995 pela grande gravadora Columbia. Segundo Paul, além da Columbia (subsidiária da Sony), a EMI também chegou a fazer proposta para a banda: “subitamente, após sermos ignorados por anos, havia duas grandes gravadoras desesperadamente interessadas em assinar com a banda”.

“Heartworm” é lançado em outubro de 1995 e mostra uma banda bem mais madura, com canções mais trabalhadas e melódicas, letras mais poderosas e o vocalista Fearghal McKee cantando de forma grave e melhor, declamando ao melhor estilo Nick Cave ou Ian McCulloch (a banda é fã confessa do Echo and the Bunnymen). Saem as distorções, entram os arranjos de cordas sob a batuta do produtor Wayne Livesely, que apesar de ter agradado a banda na produção, teve seus monetos de tensão com os integrantes.

Gravado em onze semanas no Windmill Lane Studio, em Dublin, “Heartworm” recebeu críticas totalmente favoráveis ao som do grupo, mais até que o seu álbum de estréia, já que apresentavam um som com mais “personalidade”. “We Don’t Need Nobody Else” logo se torna um dos hits do álbum e também single, junto com “When We Were Young”e “Twinkle”. “Heartworm” (assim com seus criadores) é um álbum obscuro, perdido, na história da música britânica dos anos 90, mas pode ser considerado um dos melhores produzidos naquela década e ainda há de obter seu reconhecimento.

Apesar da boa divulgação por parte da Columbia (com quem a banda diz ter conseguido um bom relacionamento) e das respostas positivas ao álbum, as vendas ficam aquém do esperado pela gravadora, que acaba dispensando-os em 96. Em 98 e com um outro álbum por terminar a banda se dissolve. Só em 2000 é que o terceiro e homônimo álbum do Whipping Boy viria a sair pelo selo próprio Low Rent, e graças a ajuda financeira de um amigo.

PS: A banda voltou a se reunir em 2005 para alguns shows e continuou em 2006, mas não se tem notícias se ainda estão tocando juntos ou se pretendem lançar algum novo álbum.

:::ÁLBUNS:

Submarine (1992)
Heartworm (1995)
The Wipping Boy (2000)

:::MAIS SOBRE A BANDA:

http://www.whippingboy.net/index.html
http://www.irishmusiccentral.com/whippingboy/index.html
http://www.myspace.com/dublinwhippingboy

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